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DRAMA HUMANITARIO

Más de 150 niños han muerto al intentar cruzar el Mediterráneo en el 2017

El número podría ser mayor porque nadie reporta el fallecimiento de los menores que viajan solos

 

Una madre llora rodeada de sus hijos en una barca de rescate de Open Arms. - MONTSE MARTÍNEZ

EL PERIÓDICO
21/04/2017

Más de 150 niños han muerto intentando cruzar el Mediterráneo desde el norte de África hacia Italia a lo largo de2017, según estimaciones del Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF). El director regional y coordinador especial para los refugiados y la crisis migratoria de europa, Afshan Khan, ha declarado este viernes que es imposible determinar el número exacto de defunciones debido a que muchos de los niños emprenden la travesía solos y por lo tanto nadie denuncia sus muertes.

"Es sumamente preocupante que personas vulnerables, incluídos decenas de miles de niños, estén poniendo en riesgo sus vidas para llegar a Europa a través de rutas increíblemente peligrosas", ha dicho Khan, quien ha añadido que "esta es una evidencia más de que cuando las vías seguras y legales para migrar se cortan, familias y niños desesperados van a hacer cualquier cosa para huir del conflicto, la pobreza y la depravación".

Desde que comenzara el año, casi 37.000 refugiados, de los cuales el 13% son niños, han llegado a Italia por vía marítima a través del Mediterráneo central, lo que supone un aumento del 42% en comparación con el mismo período de 2016. Este crecimiento se produce a pesar de los graves riesgos que implica viajar por una de las rutas de migración más peligrosas del mundo. Al menos 849 personas han perecido en el mar a lo largo de la ruta desde enero.

En los últimos días, y con la mejora de las temperaturas, ha aumentado el número de refugiados e inmigrantes que intentan cruzar las aguas del Mediterráneo. Solo durante el último fin de semana, más de 8.300 personas fueron rescatadas de las aguas entre Libia e Italia.

El número de niños no acompañados o separados de sus familias que arriesgan sus vidas en el Mediterráneo también ha aumentado drásticamente. Un total de 1.875 niños llegaron a Italia en enero y febrero de 2017, un 40% más con respecto a la misma etapa de 2016.