Aragón destinó durante el 2001 un total de 139,58 millones de euros (23.224 millones de pesetas) a proyectos de investigación y desarrollo (I+D), el 2,2% del gasto nacional. Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), la aportación aragonesa a I+D es del 0,69% del producto interior bruto (PIB) regional, lo que la sitúa en la octava comunidad con más gasto. Los datos muestran un incremento del 4,03% sobre el gasto que realizó Aragón en el 2000, que se situó en 134,17 millones de euros (22.324 millones de pesetas), el 0,71% de su PIB --dos décimas más que en el 2001--.

A nivel nacional, el gasto interno en I+D fue de 6.227,157 millones de euros (1,03 billones de pesetas), un 8,9% más que el año anterior. De esta cifra, las empresas aportaron el 52% del total, la enseñanza superior, el 31%, el sector público, el 16%, y las instituciones privadas sin ánimo de lucro, el 1%.

Las comunidades autónomas que más participaron en el gasto nacional en I+D durante el año pasado fueron Madrid, con 1.974 millones de euros, y Cataluña, con 1.333, cantidades que suponen más del 31% y el 21%, respectivamente, del total nacional. Tras Madrid y Cataluña, se situaron el País Vasco (561 millones de euros) y Andalucía (538), mientras que la comunidad que menos gastó fue La Rioja, con 23 millones de euros. Al comparar el I+D con el PIB de las distintas comunidades resulta que Madrid destina el 1,75%, el País Vasco el 1,38%, Cataluña el 1,10% y Navarra el 1,03%. Estas comunidades autónomas son las únicas en la que el gasto en I+D supera la media nacional del 0,96% del PIB y es Baleares, con el 0,25%, la que tiene la peor proporción.

El número de personas dedicadas a actividades de I+D se situó en el 2001 en 125.700, de las que el 43% están empleadas en el sector universitario, el 37% en las empresas, el 19% en organismos públicos y el 1% en fundaciones. El incremento interanual de empleo es del 4,3%.