Según la propaganda oficial, el 16 de febrero de 1942, un doble arco iris y una estrella aparecieron en el cielo cuando Kim Jong-il, el amado líder, nació en el monte Paekdu. No obstante, los biógrafos independientes sostienen que nació en Rusia, en un campo guerrillero donde su padre, Kim il-Sung, que fundó el régimen comunista norcoreano, se preparaba para luchar contra las tropas invasoras japonesas. En el poder desde la muerte de Kim il-Sung en el año 1994, Kim Jong-il es, según sus detractores, un individuo acomplejado e irascible, que calza zapatos con enormes alzas para disimular su escasa estatura y que en muchos actos públicos recurre a un doble por temor a que alguien intente atentar contra su persona. Se trata de un playboy obsesionado con coleccionar amantes y que tiene entre cuatro y 12 hijos de varias mujeres. Igual que su padre, profesa un miedo visceral a utilizar el avión, lo que le lleva a realizar en tren los escasos viajes que realiza al extranjero. Amante de la literatura y del cine, ha escrito unos 40 libros y tiene miles de películas producidas en Hollywood. Tras ser expulsado por mal estudiante de la Academia del Aire de la antigua Alemania del Este, se graduó en su país en Ciencias Políticas. Se le acusa de organizar atentados como el que mató en Birmania a 21 surcoreanos en 1983 y el que en 1987 derribó un avión de Korean Airlines con 115 personas.