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Sala de máquinas

Tenemos más neuronas que estrellas la Vía Láctea

 

Juan Bolea Juan Bolea
13/07/2018

El director del Centro de Neurociencias de la Universidad de Leicester, Horacio Quian Quiroga, es muy conocido como descubridor de las neuronas de Jennifer Aniston, y también por trabajos como Borges y la memoria. Siendo, precisamente, esta facultad del cerebro uno de sus puntos fuertes y el tema que ha inspirado su último libro, Qué es la memoria (Ariel), recién aparecido en nuestras librerías.

En sus capítulos, de marcado carácter didáctico, expuestos con claridad y sencillez, Quian Quiroga nos va ilustrando sobre la composición del cerebro humano, ese kilo y medio (su peso medio) de materia más preciosa que el oro, y con tantas neuronas en su interior como estrellas se podrían contar en la Vía Láctea.

A propósito de las neuronas, verdaderas hormigas, abejas obreras de esa colmena o casa en permanente construcción y destrucción que es nuestra mente, el autor analiza su manera de interrelacionarse mediante «disparos» eléctricos (en realidad, descargas químicas) a base de neurotransmisores como la dopamina o el glutamato, o, por el contrario, agentes que la inhiben, como el ácido gamma-aminobutírico. Cada neurona se conecta aproximadamente con otras diez mil colegas suyas, habiendo sido idea, intuición genial del científico aragonés Ramón y Cajal la conclusión de que las memorias vienen dadas por el proceso de interconexión de las neuronas. El cerebro posee cien mil millones de ellas, aproximadamente el número de estrellas que podrían encontrarse en la Vía Láctea.

Pero no todas las neuronas, advierte el autor, están destinadas a almacenar recuerdos, a configurar memorias susceptibles de conservarse a pesar del paso del tiempo y de regresar al presente a la voz de los recuerdos o de ejercicios estéticos, nostálgicos, como el que impulsó la obra literaria de Marcel Proust. El genio francés confesó que su mecánica de búsqueda y reconstrucción del tiempo perdido tenía mucho que ver con un proceso de creación paralelo y en eso coincide plenamente Quian Quiroga cuando sostiene que, en realidad, no recordamos casi nada. Siendo la creencia de que sí recordamos gran número de detalles una simple ilusión. Y siendo, en consecuencia, quien así se recrea en su pasado, nuestro famoso y vanidoso «yo», un concepto en permanente labilidad o cambio. ¿Así funciona nuestro motor, eso, nada más, somos?

Diez mil días informando

Suplemento especial del 3 de junio de 2018 con motivo del número 10.000 de El Periódico de Aragón.

   
5 Comentarios
05

Por Don Pantuflo 19:42 - 13.07.2018

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Muy ilustrativo el articulo de hoy de don Bolea, no leia nada tan interesante des de que no me envian por falta de pago las selecciones del Reader’s Digest. Aunque no creo que tengamos tantas neuronas como dice. A algunos de los que escribimos comentarios todos los dias en la columna del malvado periodista, con muchas menos nos basta y sobra.

04

Por Don Minervo 17:30 - 13.07.2018

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Vaya, vaya, hoy la excelencia radica en la redacción, pues no sé que de especial tiene la redacción. El amigo Bolea casualmente habrá leído en alguna revista del hall del hotel de Gijón algo sobre las neuronas y se ha dicho: voy a escribir hoy de esto antes de ir para el festival y faena hecha.

03

Por Proskrito 16:58 - 13.07.2018

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Pa que decir o escribir nada, si el moderador de turno me va a censurar . . .previa y contundentemente ( pero iba a decir una cosa que me ha caido a huevo o a bolea de chutazo impresionante para meter gol. . .)

02

Por Raimon 11:04 - 13.07.2018

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Hola Juan, tu oficio es escribir y el mio leer(desde hace años mi profesión es: desocupado lector), algunas de las cosas que comentas sobre las neuronas son ya sabidas, lo sabroso del articulo es la redacción, la narrativa, por mas que a todos no les guste, yo me distraigo leyendote,persevera, salud escritor.

01

Por Don Minervo 8:55 - 13.07.2018

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Muy interesante, excelente artículo y sobre todo novedoso. Muy pocos conocíamos que tenemos millones de neuronas, gracias Bolea por instruirnos. Otro día nos habla del número de leucocitos que tiene el ser humano.