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La 18ª jornada de Primera División

El «honor» de Coutinho

El fichaje más caro de la historia del Barcelona asegura que está «cumpliendo un sueño»

 

Coutinho saluda a unos niños de la Escuela del Barcelona sobre el césped del Camp Nou en su presentación. - JORDI COTRINA

Coutinho saluda a unos niños de la Escuela del Barcelona sobre el césped del Camp Nou en su presentación. - JORDI COTRINA

JOAN DOMÉNECH
09/01/2018

Era un lunes de enero, no un viernes de julio, y la presentación de Philippe Coutinho no se correspondió con la que debería ser tratándose del fichaje más caro de la historia del Barça. La cantidad más alta jamás pagada (120 millones y 40 en variables) apenas atrajo a 7.436 personas al Camp Nou, una cifra ridícula en comparación con precedentes similares, desde Villa a Henry, y desde Ibrahimovic a Neymar, por citar cuatro delanteros carismáticos y de impacto.

No superó Coutinho, siquiera, las 17.814 personas que se congregaron para ver a Ousmane Dembélé el 28 de agosto. El futbolista que rompió la barrera de los cien millones y estableció un nuevo récord particular del club azulgrana. Cinco meses después, en consonancia con la alocada espiral inflacionista del mercado, Coutinho superó el fijo de los 105 millones que el Barça empezó a pagar al Borussia Dortmund por Dembélé. Al Liverpool le entregará 120 millones, según ha trascendido. «¿Siente una responsabilidad especial por ser el futbolista más caro del Barça?», le preguntaron. «No, es un honor, es un sueño estar aquí», aseguró.

«No podemos dar ninguna cifra por deseo del Liverpool», dijo Jordi Mestre, el vicepresidente deportivo azulgrana, alegando una supuesta cláusula de confidencialidad con el club inglés para negarse a detallar el alcance de la operación. Una nebulosa que ya se produjo con Neymar.

El diario inglés Daily Mail concreta un pacto por 145 millones de libras, que serían 164 millones de euros. En Barcelona, en cambio, consta que serán 120 millones de euros más 40 en variables. Igual que Dembélé; en el caso del francés, 10 millones se entregarían al Dortmund cuando disputara 50 partidos, y otros 10 millones si el Barça se clasifica para la Champions League ¡una vez en cinco años! Los otros 20 quedaban sujetos a otros parámetros como los títulos conquistados. Con el brasileño, al parecer, se pagarán 30 millones según los partidos disputados.

HASTA EL 2023 / Coutinho ya ha pasado a la historia azulgrana sin meter un gol, del mismo modo que ha cumplido un sueño sin haber jugado. Solo con haber fichado por el Barça, «el mejor club del mundo, con los mejores jugadores y por donde pasaron grandes ídolos y donde hay grandes ídolos», explicó Coutinho, que firmó por cinco temporadas y media. Hasta el 2023. Su cláusula será de 400 millones.

Los números, extraordinarios, se alejaron de la convencionalidad de la presentación. Los aficionados vieron a Coutinho diez minutos. «Los culés del mundo estamos satisfechos de poder anunciar que una estrella mundial aterriza en nuestro club», proclamó el presidente Bartomeu. «Ha habido una rebaja sustancial del Liverpool desde el verano», afirmó Mestre para justificar el cambio de opinión. Entonces, Albert Soler, director de deportes profesionales, argumentó la negativa a gastar 270 millones en Dembélé y Coutinho: «Gastar 270 millones por dos jugadores habría sido una irresponsabilidad y tendríamos que dimitir».

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