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El cuidado del medio ambiente

El calentamiento global beneficia a Noruega y Suecia, y perjudica a India

«Algunas de las economías más grandes están cerca de la temperatura perfecta», se concluye. Un estudio en Stanford concluye que el cambio climático ha empeorado la desigualdad económica

 

EL PERIÓDICO
23/04/2019

Un estudio de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, muestra que el calentamiento global ha aumentado la desigualdad económica desde los años sesenta. Los cambios de temperatura causados por las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra han enriquecido a países fríos como Noruega y Suecia, al tiempo que frenan el crecimiento económico en países cálidos como India y Nigeria. «Nuestros resultados muestran que la mayoría de los países más pobres de la Tierra son considerablemente más pobres de lo que hubieran sido sin el calentamiento global», afirma el científico del clima Noah Diffenbaugh, autor principal del estudio publicado este lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences. «Al mismo tiempo, la mayoría de los países ricos son más ricos de lo que hubieran sido», añade.

El estudio, que contó con el coautor Marshall Burke, profesor asistente de Ciencias del Sistema de la Tierra en Stanford, revela que, desde 1961 al 2010, el calentamiento global disminuyó la riqueza por persona en los países más pobres del mundo en un 17% a 30%. Mientras tanto, la brecha entre el grupo de naciones con mayor y menor rendimiento económico por persona es ahora un 25% más grande de lo que hubiera sido sin el cambio climático. Mientras los emisores más grandes disfrutan de un 10% más alto del PIB per cápita actual del que tendrían en un mundo sin el calentamiento, los emisores más bajos se han reducido en un 25%. «Esto está a la par con la disminución de la producción económica observada en EEUU durante la Gran Depresión --alerta Burke--. Es una gran pérdida en comparación con lo que estos países hubieran sido de otra manera».

Aunque la desigualdad económica entre los países ha disminuido en las últimas décadas, la investigación sugiere que la brecha se habría reducido más rápidamente sin el calentamiento global. El estudio se basa en investigaciones anteriores en las que Burke y sus coautores analizaron 50 años de mediciones anuales de temperatura y producto interior bruto (PIB) en 165 países para estimar los efectos de las fluctuaciones de la temperatura en el crecimiento económico.

Los autores demostraron que el promedio se ha acelerado en las naciones frías y se ha frenado en las naciones cálidas. «Los datos históricos muestran claramente que los cultivos son más productivos, las personas están más sanas y somos más productivos en el trabajo cuando las temperaturas no son ni demasiado altas ni demasiado bajas –explica Burke–. Esto significa que, en países fríos, un poco de calentamiento puede ayudar. Sucede lo contrario en lugares que ya están calientes».

«Para la mayoría de los países, es bastante cierto si el calentamiento global ha ayudado o perjudicado el crecimiento económico», dice Burke. Los países tropicales, en particular, tienden a tener temperaturas muy alejadas del ideal para el crecimiento económico. «En esencia, no hay incertidumbre de que hayan sido perjudicados», agrega.

TEMPERATURA PERFECTA

Está menos claro cómo el calentamiento ha influido en países de latitudes medias, incluidos EEUU, China y Japón. Para estas y otras naciones de clima templado, el análisis revela impactos económicos de menos del 10%. «Algunas de las economías más grandes están cerca de la temperatura perfecta para la producción económica. El calentamiento global no las ha empujado desde la cima de la colina y, en muchos casos, las ha empujado hacia ella --detalla Burke--. Pero una gran cantidad de calentamiento en el futuro los llevará más y más lejos de la temperatura óptima».

Después de acumular décadas de pequeños efectos por el calentamiento, la economía de India es ahora un 31% más pequeña de lo que hubiera sido en ausencia del calentamiento global. «Nuestro estudio hace la primera cuenta de cuánto exactamente ha impactado económicamente cada país por el calentamiento global en relación con sus contribuciones históricas de gases de efecto invernadero», afirma Diffenbaugh, que resalta: «Cuanto más se calienten estos países, más resistencia habrá en su desarrollo».