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Exploración espacial

China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna

Es el primer experimento de biosfera con éxito de la ‘Chang’e 4’

 

El brote de la semilla de algodón, a la izquierda. - CHONGQING UNIVERSITY / AFP

EL PERIÓDICO
16/01/2019

China ha conseguido que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez en lo que supone el éxito de uno de los experimentos de la sonda Chang’e 4, la primera en alunizar en la cara oculta del satélite en la historia de la exploración espacial, informó ayer la agencia estatal de noticias Xinhua.

Según un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing (al sureste de China), este hallazgo supone el primer «miniexperimento» de biosfera que se ha realizado con éxito en el satélite. La Chang’e 4, que alunizó el 3 de enero, llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y Arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, en aras de poder crear una «minibiosfera simple». De todos ellos, solo los primeros han conseguido salir adelante. Por ahora.

El cultivo de aquellas semillas, sin embargo, no resulta sencillo: las temperaturas sobre la superficie de la Luna pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 grados negativos por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

Xie Gengxin, un científico encargado del experimento con plantas en la Luna, señaló que su equipo de especialistas había diseñado un recipiente que mantendría la temperatura entre 1 y 30 grados, permitiendo la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas, señaló el rotativo hongkonés South China Morning Post.

Según aquel diario, dicho dispositivo es un cilindro de aluminio de 18 centímetros de alto y 16 de diámetro que pesa tres kilos y tuvo un coste de más de 10 millones de yuanes (1,47 millones de dólares, 1,29 millones de euros). En cualquier caso, estas plantas no han sido las primeras en crecer en el espacio: un equipo de profesionales de la NASA ya desarrolló un sistema de zinnias -un tipo de flor- en la Estación Espacial Internacional en el año 2016.

China anunció ayer su intención de continuar ampliando sus planes de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 cuyo objetivo será Marte.

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