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ALARMA PLANETARIA

La salud de la Tierra se enfrenta a un deterioro sin precedentes

El informe IPBES sostiene que hay un millón de especies en peligro de extinción. Los expertos alertan de que las medidas de protección ambiental son insuficientes

 

La salud de la Tierra se enfrenta a un deterioro sin precedentes -

EL PERIÓDICO
07/05/2019

La Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) presentó ayer el informe más exhaustivo hasta la fecha sobre el estado de salud del planeta. Y sus resultados son desoladores. Los espacios naturales están disminuyendo a nivel global, la tasa de extinción de especies se está acelerando y ahora todo apunta a que el deterioro de la naturaleza también empezará en breve a tener un impacto directo en la vida de las personas. La situación en la que nos encontramos, alertan los expertos, es crítica y, por lo que parece, las medidas tomadas hasta la fecha no han servido para mitigar la crisis medioambiental actual.

El informe se basa en el trabajo realizado por 145 investigadores de 50 países, quienes en los últimos tres años han analizado la evolución de la salud planetaria durante las últimas cinco décadas. La información, también basada en la revisión sistemática de alrededor de 15.000 fuentes científicas y ampliada con la aportación de otros 310 investigadores, proporciona un panorama completo de «la relación entre el desarrollo económico y su impacto en la naturaleza». «La salud de los ecosistemas de los que nosotros y todas las demás especies dependemos se está deteriorando más rápidamente que nunca. Estamos erosionando los cimientos de nuestras economías, medios de vida, seguridad alimentaria, salud y calidad de vida en todo el mundo», sentencia Robert Watson, presidente de la institución.

BIODIVERSIDAD EN RIESGO

Los datos proporcionados por el informe apuntan a que un millón de especies de animales y plantas se encuentran ahora mismo en peligro de extinción, una cifra muy superior a la de cualquier otra etapa de la historia de la humanidad. La abundancia promedio de especies en la mayoría de hábitats terrestres ha disminuido en al menos el 20%, un declive que se ha ido acentuando desde 1900. Más del 40% de las especies de anfibios, casi el 33% de los corales y más de un tercio de todos los mamíferos marinos están siendo amenazados. Los datos globales alertan de que al menos 680 especies de vertebrados han sido llevadas a la extinción desde el siglo XVI y más del 9% de todas las razas domesticadas de mamíferos utilizados para la alimentación y la agricultura se extinguieron antes del 2016, con al menos 1.000 razas más amenazadas.

Los científicos responsables de esta evaluación también clasificaron, por primera vez a esta escala, los cinco impulsores directos de este deterioro de la salud del planeta. En este caso, los culpables señalados serían: los cambios en el uso de la tierra y el mar, la explotación directa de organismos, el cambio climático, la contaminación y, finalmente, las especies exóticas invasoras. «Los ecosistemas, las especies, las poblaciones silvestres, las variedades locales y las razas de plantas y animales domesticados se están reduciendo, deteriorando o desapareciendo. La red esencial e interconectada de la vida en la Tierra se está haciendo cada vez más pequeña», comenta Josef Settele, coevaluador del recién presentado estudio.

BRECHA DE ESPERANZA

Ante esta situación, los expertos proponen actuar de manera inmediata. Y es aquí donde los científicos abren una brecha de esperanza al recordar que «la naturaleza todavía puede conservarse, restaurarse y usarse de manera sostenible», un reto que, además, se considera clave para cumplir la mayoría de los objetivos globales de desarrollo. Para ello, los científicos instan a impulsar un «cambio transformador», es decir, «una reorganización fundamental de todo el sistema a través de factores tecnológicos, económicos y sociales, incluidos paradigmas, objetivos y valores», añade Watson.

   
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