Fráncfort. -- Europa tiene previsto lanzar hoy a las 18.28 horas el primer satélite europeo meteorológico de órbita polar, el Metop-A, tras varios retrasos en el lanzamiento por problemas técnicos. Desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán, un cohete ruso Soyuz-2 pondrá en órbita polar el primer aparato de la tercera generación de satélites meteorológicos europeos.Estos nuevos satélites son creados conjuntamente por la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat) y la Agencia Espacial Europea (ESA), si bien Eumetsat se encarga de su gestión y mantenimiento una vez que llegan a su órbita de trabajo. La directora de comunicación de Eumetsat, Livia Briese, ha confirmado que, de momento, "todo marcha bien y como se había previsto" para el lanzamiento.Esta nueva serie de satélites perfeccionará las previsiones del clima y el tiempo. El lanzamiento ha sido aplazado en dos ocasiones desde el pasado julio, la última vez, a finales de septiembre, debido al pequeño impacto que sufrió la parte superior del lanzador cuando era colocado en el tren para su transporte a la lanzadera.Nueva generaciónLa nueva serie Metop está compuesta de tres satélites, que darán vueltas a la Tierra desde una órbita polar, es decir, que pasarán por los polos terrestres, a una distancia de 837 kilómetros, según informaciones de Eumetsat.Los Metop estarán mucho más cerca de la Tierra que la segunda generación de satélites meteorológicos, los Meteosat, que se encuentran en una órbita geoestacionaria, prácticamente inmóviles a 36.000 kilómetros de altura sobre el punto de intersección del Ecuador y del meridiano de Greenwich.Por ello, esta nueva generación de satélites obtendrá datos con una resolución mayor y completará las zonas que no cubren los Meteosat y las informaciones que proporciona la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica estadounidense (NOAA).