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BIOLOGÍA

Hallan una nueva especie de mariposa

La luz ultravioleta desvela dos grupos de insectos diferenciados

 

Una mariposa chupaleches. - EL PERIÓDICO

EL PERIÓDICO
27/06/2019

Investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC-UPF) de Barcelona han descubierto una nueva especie de mariposa gracias a la luz ultravioleta, que ha desvelado que la mariposa podalirio se divide en dos especies, con machos idénticos a simple vista pero muy distintos bajo esta luz. Según explicó el investigador del IBE y director del estudio, Roger Vila, las mariposas hembra, capaces de ver más allá de lo que ve el ojo humano, probablemente identifican y escogen a los machos de su especie con los que aparearse a partir de esta diferencia de color. El biólogo señaló que esa confusión taxonómica se debe a una transferencia genética entre ambas especies mediada por la bacteria Wolbachia, que habría infectado primero a la podalirio y transmitido en un cruce genético a la otra especie, la mariposa chupaleches. Según Vila, estas dos especies podrían arrojar luz sobre cómo afectan las bacterias parásitas a la evolución de los insectos. La mariposa chupaleches es uno de los insectos más grandes y bellos de Europa y su clasificación ha sido siempre cuestionada. Ahora, el estudio ha demostrado que la mariposa chupaleches pertenece a una especie distinta a la podalirio.